两亿年前鳄鱼的先世曾是素食主义者

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科学家们现在正试图重建这些灭绝鳄鱼的饮食结构,包括那些牙齿缺失的化石物种。梅尔斯特罗姆先生想要找出为什么鳄鱼在三叠纪末大灭绝之后多样性如此之大,而在白垩纪末大灭绝之后却没有,那时素食鳄鱼灭绝了。

他们发现,在所分析的其他物种中,Leptarctus的头骨在机械上最类似于美国獾的头骨。尽管他们的头骨外观存在一些差异,但计算机模拟表明,獾是最好的生物生物力学类比,用于了解Leptarctus的饮食生活方式。根据这些比较,该团队确定它主要是食肉动物和活跃的食肉动物,但它也可能是一种杂食动物,必要时以更广泛的植物和昆虫食物为食。

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本研究由Alixandra Prybyla领导,他是哥伦比亚大学博物馆国家科学基金会本科生暑期研究经历课程的学生,研究人员采用了一种工程方法。该团队使用基于头颅CT扫描的咬合模拟和喂养力学的虚拟模型,比较了几乎完整的Leptarctus primus化石头骨与18种具有已知饮食以及其他化石物种的现代食肉动物。

鳄鱼是一种极为古老的物种,它们曾和恐龙生活在同一个时代,最早的鳄鱼诞生于于三叠纪至白垩纪的中生代,它们对环境的适应能力极强,历练多次物种大灭绝而未消失。它们也是凶残的捕食者,食物链顶端的存在。有一个俗语叫“鳄鱼的眼泪”形容虚伪的坏人,其实那是它们在排出体内多余的盐分啦。不过如果我告诉你其实鳄鱼曾经也吃斋念佛,你觉得咋样?

Leptarctus primus生活在中新世,比家猫稍微大一点,因其不寻常且极其坚固的头骨而引起了研究人员的兴趣。

“我们的研究表明,灭绝的鳄鱼有着惊人的多样性的饮食,”梅尔斯特罗姆先生说。“有些与现存的鳄鱼相似,主要是食肉动物,有些是杂食动物,还有一些可能专门从事植物。这些食草动物在不同的时间生活在不同的大陆上,有些与哺乳动物和哺乳动物的近亲生活在一起,有些则没有。这表明草食性鳄鱼在各种环境中都是成功的。”

Prybyla补充说:“这个完整的Leptarctus头骨代表了一个未开发的关于黄鼠狼,水獭,獾和臭鼬的古代亲属历史信息的泉源。一个标本可以为研究人员照亮的是很棒的。作为一个如此规模的项目的先锋。本科学生非常有能力。“

仿彩色三维图像显示的范围形状的鳄鱼牙齿。食肉动物有单牙,而食草动物有更复杂的牙齿(基根·梅尔斯特罗姆·恩姆)。今天所有活着的鳄鱼都有相似的体型,相对简单,圆锥形的牙齿是撕裂肉的理想选择。然而,这些牙齿化石显然不是食肉动物,而且似乎具有现代动物所没有的特殊形态。为了弄清它们吃的是什么,研究人员将灭绝鳄鱼的牙齿大小和形状与现在的鳄鱼进行了比较。

  • 就像一个坦克 - 有非常厚的颧骨颧骨。它的顶部看起来像是戴着头盔。”

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“对于一个哺乳动物来说,它的头骨真的很奇怪,”共同作者Z. Jack Tseng说,他是美国自然历史博物馆的研究员,雅各布医学和生物医学科学院的病理学和解剖学科学助理教授。布法罗大学。“这是一个沉重的建造

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引人注目的是,Leptarctus primus有两条平行的脊,它们排列在头顶(其他食肉动物通常有一个中央脊或有光滑的头骨)。多年来,古生物学家一直在争论Leptarctus的生态位,这是基于对强壮的平行颅骨脊,独特的颅骨形状,牙齿形状和咀嚼磨损的矛盾解释。以前对其喂养生活方式的解释范围很广,几乎涉及食肉动物的所有已知喂养行为,包括食草动物,食肉动物,食虫动物和杂食动物。但由于缺乏对Leptarctus头骨功能的定量研究,他们的饮食问题仍然没有答案。

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对灭绝的黄鼠狼亲属的新研究揭示了它在大约2000万年前生活在北美和亚洲时可能会吃掉的东西。Leptarctus primus形状奇特的头骨长期以来导致了关于其饮食的相互矛盾的理论。但这项基于生物力学建模并于本周发表在“脊椎动物古生物学杂志”上的新作品表明,Leptarctus可能是食肉动物捕食者,当猎物稀少时具有杂食和更广泛饮食的能力,并且具有类似于活着的美国獾。

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“这可能是猎取猎物并接受大部分时间可以进入的任何东西,”曾说。

一项新研究发现,生活在2亿年前的鳄鱼是素食者,它们早已灭绝。牙齿化石显示,在古鳄鱼和短吻鳄家族的3到6个成员之间,进化出了专门咀嚼植物的牙齿。这项研究的作者、犹他大学的博士生基冈·梅尔斯特罗姆分析了16种鳄鱼的146颗牙齿。他说:“我们发现的最有趣的事情是,灭绝的鳄鱼经常吃植物。食肉动物有简单的牙齿,而食草动物的牙齿要复杂得多。”

研究人员将使用类似的工程建模工具进行未来研究,以观察leptarctine组中其他物种的颅骨喂养力学变化,以确定在这些不寻常的灭绝捕食者中可能存在多少种不同类型的喂养适应。

根据发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的这项研究,吃素的基因在每一个分支中都是单独进化的,这表明这是一种非常成功的适应。这种以植物为食的生物出现在2亿年前三叠纪末期大灭绝后不久的进化史早期。在6600万年前的白垩纪末期,恐龙灭绝,除了鸟类,其他恐龙都灭绝了。

研究小组负责人,研究小组负责人,博物馆古生物学部的弗里克化石哺乳动物策展人John Flynn表示,“研究颅骨,牙齿和骨骼解剖学的传统方法对于了解化石物种的生存方式仍然至关重要。高分辨率的X射线CT图像和先进的计算机化工程建模工具彻底改变了我们准确重建已灭绝动物的摄食习惯的能力。“

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